新冠、野兔和年轻人 湖笔还能写下去吗

张英2021-12-31 22:04

必威平台网址多少观察报 记者 张英 浙江湖州一户家庭作坊内,一位来自甘肃陇南的年轻人,向端坐在木椅上的老人三叩首。在接过老人手上的择笔刀后,他正式踏入湖笔人的世界。

必威平台网址多少年轻人名叫杨文。在湖笔世界里,像他这样二十多岁的人凤毛麟角。他拜的师傅邱昌明,是国家级非遗项目湖笔制作技艺代表性传承人。邱昌明71岁,至今已经收了11位徒弟——这是不同寻常的,邱昌明的师傅一辈子仅收了他这一个徒弟——而前8个徒弟,现在都已不再做笔了。正因如此,他在退休多年后仍坚持继续收徒。

必威平台网址多少邱昌明的继任者,现任善琏湖笔厂厂长马志良,对湖笔的传承问题同样忧虑。厂里退休笔工现在每天还准时出现在车间工作台前——他们退不了,因为厂里年轻人越来越少,30岁以下的没有了。

坐在邱昌明对面的61岁的马厂长抽着烟说,“传承了几百年的技术,如果在我们这代人手中被淘汰了,好像有点过不去”。透过烟雾,他看向墙面上挂满的必威平台网址多少书法和山水画。

类似的意思,马厂长已对无数人感叹过。去年疫情让整个湖笔行业销售受阻,他集合善琏湖笔行业协会的力量,在淘宝上依托善琏湖笔旗舰店打造了一个必威平台网址多少平台。开播第一天,因为请不起网红主播,马志良亲自出现在镜头前卖笔。

51岁的家庭作坊主姚真泉也在用他的方式留住湖笔。姚真泉是善琏湖笔在迅疾转变的时代中不断寻找出路的见证者之一。他从各省文具店、义乌小商品市场到企事业单位,再到必威平台网址多少学习基地、老年大学、书法培训班,一步步谋取自立。为了传承家业,三年前,姚真泉让女儿女婿回到善琏学习制笔技艺,并让女婿杨文拜在了国家级湖笔传承人邱昌明门下。

新冠疫情,让这些湖笔人在技艺传承和谋求市场方面的努力变得更加艰辛,更紧要的是,新冠还掐住了湖笔原材料的命门。“天下湖笔出湖州,湖州湖笔出善琏。”浙江湖州南浔区善琏镇,被认为是“毛笔之冠”湖笔的发祥地,在这里,在这些湖笔人的支撑下,湖笔产业仍在早已不属于它的书写时代中逶迤求存。

必威平台网址多少从集体生产体系重回家庭作坊,从全部出口日本市场到转向内销,从试水学生笔市场转型到礼品笔,再到回归书写工具本身,湖笔一直在不断寻找出路。

现在它又来到了关口。

材料

像过去四十多年一样,每个工作日的早晨8点半,57岁的王晓华和丈夫还是按时到达善琏湖笔厂的工作台。按年龄算,她应该退休7年了。

必威平台网址多少王晓华的母亲是善琏湖笔厂第一批水盆工,1981年,17岁的王晓华从高中毕业,进入湖笔厂承接母业。到40岁左右,她连续三次在湖笔行业大赛中获得水盆技艺的第一名,受到行业认可,后被评为浙江省非物质文化遗产湖笔制作技艺传承人。

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王晓华所从事的水盆,是湖笔八大工序中最关键、最复杂的工序,“千万毛中拣一毫”,湖笔的笔头就是从水盆中制作而成,没有水盆就没有湖笔。由于水盆要求笔工精心细作,历来水盆工都为女性,不传男。

水盆工,顾名思义就是整道工序都需要在水盆中操作,它既是关系到湖笔质量最关键的一道工序,也是最辛苦的一道,水盆工的手几乎全程浸泡在水里,夏天手指尖会被泡烂,冬天手会生冻疮,生冻疮的手皮破后还会出血,但还得日复一日地坚持。当地老人常用“不听话长大了送你去做水盆”来教育小孩。

做了四十年的水盆后,王晓华的手患上了腱鞘炎、关节炎,由于水盆工序极其耗费视力,她还戴上了200多度的老花眼镜。天气不好的日子,兔毫中花毫和紫毫都是黑色,很难看清,而水盆的操作需要持续的眼力跟踪,不能松懈,眼睛必须死死地盯着。现在王晓华会在工作台上放一盏灯,不过长期在灯光下干活,对视力损伤也很大。

必威平台网址多少在日复一日地对毛一根一根的挑拣和整理中,水盆工对毛的性能了如指掌,因此,是否能研制出符合用笔人需求的新品种,关键就在水盆工。在传统的七紫三羊等品种外,王晓华还创造了“小楷白毫笔”、“大楷羊毫加健笔”等新产品。现在57岁的她还在尝试研制新品种,将兔子胡须、各类狐狸毛整理起来备用。以往,这些都不属于湖笔的原料。

现在王晓华的尝试,重要的原因是原材料紧缺。湖笔原本的原料主要有三类:山羊毛、野兔毛、黄鼠狼毛,分别对应羊毫、兔毫和狼毫三大湖笔品种。受疫情影响,兔毫和狼毫原材料的获取变得十分困难。

必威平台网址多少兔毫是出口日本、韩国市场的主要品种,仅善琏湖笔厂一家企业,每年就要出口20万支。但兔毫原料价格已从两年前的每两2000多元涨到了现在的4800元。而一条黄鼠狼尾巴,两年间价格翻了两番。在野兔毛和黄鼠狼尾巴的带动下,山羊毛的价格也开始上涨。原材料价格暴涨,消费者却很难接受毛笔价格涨幅太大。善琏镇上许多做狼毫的师傅们都失业了,做兔毫的王晓华正是在这样的背景下选择试制新笔料谋求“生路”。

必威平台网址多少水盆又分羊毫水盆、兔毫水盆和狼毫水盆,王晓华是兔毫水盆工。近两年兔毫原料不断上涨,今年8月进的兔毛是4300元一两,现在已经涨到了4800元。而放在新冠疫情前,一两的价格只需要2000多元。以现在的原料价格,如果还做传统的兔毫笔,会形成巨大的亏损。王晓华和徒弟们尝试着用兔子胡须、狐狸毛等以往不用的原料试制新品种,这需要反复不断地试笔来掌握新原料的弹性、吸水性等,在不亏本与保持湖笔质量水平之间取得平衡。

必威平台网址多少据马志良介绍,不仅兔毫所用的野兔毛大幅涨价,狼毫所用黄鼠狼尾巴面临更严重的紧缺问题。野兔毛来自安徽南部和湖南部分地区,而最好的黄鼠狼尾巴毛来自东北。相比于羊毫,兔毫与狼毫更有劲,更符合许多年轻书画家的用笔习惯,在善琏湖笔销售额占了很大比重。但野兔与黄鼠狼属于“三有动物”(国家保护的有益的或者有重要必威平台网址多少、科学研究价值的陆生野生动物),非法狩猎20只以上就可进行立案。2020年1月,在新冠疫情促使国家林业和草原局印发了《关于进一步加强野生动物管控的紧急通知》、《关于禁止野生动物必威平台网址多少的公告》,宣布疫情期间禁止一切形式的野生动物必威平台网址多少。

一位湖笔厂商介绍,现在除了地下市场极其少量的黄鼠狼尾巴外,正常情况下已经很难获取。这种短缺直接反映在价格上,此前一条黄鼠狼尾巴50元左右,现在至少要价150元。原材料短缺,善琏镇上许多狼毫笔工已经失业。

必威平台网址多少野兔毛、黄鼠狼尾巴毛的短缺也带动了山羊毛的涨价。上述厂商介绍,两年前500元一斤的山羊毛已经涨到700元。“我们的笔最多涨20%,涨太多经销商吃不消。”马志良说,以往效益最好时,湖笔厂的毛利能达到60%,但现在已降到15%-20%。

为了解决原料问题,马志良希望通过相关行业协会向有关部门呼吁,建议借鉴渔业行业的做法,设置禁渔期与开捕期。“部分动物,如果长期不捕,也会泛滥,可能造成生态失衡。比如野兔,繁殖率很高,一年大概有两三胎,每胎五六个。”

市场

必威平台网址多少原材料的紧缺是湖笔面临的新问题,而如何在书写工具不断迭代的背景下找到自己的市场,则是行业中的老问题,今天的新冠疫情让它显得更严峻。

在1949年前,湖笔的销售网络主要集中在苏州、上海、北京等地,通过当地著名笔庄如北京戴月轩、上海杨虎臣等销售。1956年,善琏湖笔厂前身湖笔生产合作社成立,此后,善琏湖笔先后由上海进出口公司、杭州进出口公司代理全部销往日本。

必威平台网址多少改革开放后,集体必威平台网址多少时代的销售体系开始消解,私营笔厂和家庭作坊的出现,使得他们必须自立寻找新销路。

善琏镇上双鹿湖笔家庭作坊的作坊主姚真泉,是改革开放后湖笔市场化道路的亲身闯荡者之一。姚真泉1970年出生在善琏镇下辖的一个村落,他的奶奶和姐姐都是湖笔水盆工。奶奶提着篮子走在村里的小道上,早晨篮子里装着骨梳和笔刀,傍晚她的篮子里换成了湖笔的半成品,这些构成了姚真泉关于湖笔最早的记忆。

姚真泉20岁时,在集体湖笔厂跟着岳父学了一年的湖笔蒲墩工序。那时候,岳父母下班后也会在家中加工湖笔,然后在计划体制外自己做销售。姚真泉对销售自家的笔很感兴趣。起初,他的卖笔方式非常原始。带上大包小包的笔,骑自行车从乡下家里出发,到善琏镇上再换乘必威平台网址多少前往全国各地。他没有具体的目的地,一路看见文具店就进去询问是否需要毛笔。当时他的目标市场还是学生,笔价也低,一支只有几毛钱,最贵的三四块。以这种原始的方式,他去过山东、河南、安徽等地。

之后,义乌小商品市场兴起。姚真泉开始尝试接义乌小商品市场的订单,订单量很大,一次就有几千上万支,但因为还是学生笔,价格很低,一支笔只能挣到一两毛钱。小商品市场时期,也只能勉强维持姚真泉家的生活,存不下来积蓄。

必威平台网址多少直到1996年,姚真泉家的生意才真正迎来转机。当时,上海城隍庙一位店主观察到,许多外国游客对毛笔很有兴趣,他告诉姚真泉,笔不仅是用来写的,也可以作为游客购买的礼物赠送给朋友。

必威平台网址多少这让姚真泉看到了机会,他回到善琏开发礼品笔。他将作坊开到了镇上,每个月会先去上海福州路文化一条街,打听什么样式的毛笔最受欢迎,回到家里按照样式制作,一个月后交货。

礼品笔与普通笔不同,需要精致的包装盒包装,笔杆的材质也更加多样和名贵了。一份礼品盒里可以放上羊毫、兔毫、狼毫各种品类。价格上,礼品笔也比传统的单支笔高出好多倍,单支笔里的高档笔价位在五六十元左右,而礼品笔至少要上百元,高档礼品笔可以达到三四千一套。礼品笔给善琏湖笔行业带来了更高的收入和利润。以姚真泉家为例,在礼品笔顶峰时期曾有达500万元的年销售额。

不过,礼品笔的兴盛没能持续太久。2015年后,送礼活动受限,礼品笔的销售随之慢慢萎缩。在姚真泉现在的客群中,礼品笔占比已经下降到40%,而以往可达80%。

姚真泉又开始尝试新办法,他在自家作坊里开办了一个学习基地。学习基地开在一间三四十平的房间里,房间的墙上除了挂满各种书法作品、获奖牌匾外,还挂着姚真泉家四代湖笔人的谱系,详细介绍了家里每一位笔工的师承、职业经历及荣誉等,在另一面墙角,放着一支巨大的长达数米的巨型笔,供人参观。房间里放着几套桌椅,供前来体验学习的人做笔使用。姚真泉认为,以往做笔的过程没人知道,现在通过学习基地的方式,让学习书法课的学生、来善琏的游客等亲自体验做笔过程,形成了一种新的湖笔销售方式。除此外,姚真泉还直接向老年大学、书法班老师推荐湖笔,不过这些群体所用的笔都是笔头好、价格实惠的单支笔。

新冠疫情后,无论是礼品笔还是单支笔的销售都大幅下滑,这是因为善琏传统的销售网络主要依赖线下渠道,很少有人在线上投入精力,疫情限制了人群流动,极大影响了湖笔行业。以姚真泉家为例,目前一年的销售额大约在100万左右,在善琏湖笔行业中可以排到前10。

必威平台网址多少2020年下半年,善琏湖笔开始集中转向线上,他们依托淘宝上的“善琏湖笔旗舰店”进行网络必威平台网址多少。善琏湖笔旗舰店并非一家店,而是由善琏镇上数家笔厂和作坊组成,他们将自家的精品放在旗舰店里售卖,现在这家旗舰店有8万多名粉丝。每家笔厂和作坊每周可以依托旗舰店进行一次必威平台网址多少销售,姚真泉家每周派出90后的女儿女婿在该平台上必威平台网址多少一次,可获得几千元的销售额。不过,必威平台网址多少销售并非没有成本,除了笔本身的成本外,还需要经费购买流量。

对于未来,姚真泉将家业和湖笔行业的发展期望寄托在了女儿女婿身上。他期望他们在学好手艺后,能够将生意做得更好。在他看来,只有做出更大的必威平台网址多少效益,才能说服本地其他年轻人加入这个行业,也只有如此,湖笔行业才可能真正的延续下去。

传人

姚真泉传承家业的期望,与邱昌明传承湖笔技艺的心愿不谋而合,他们将共同的希望寄托在杨文身上。2018年,在姚真泉家的作坊内,经过一场十分传统的拜师仪式后,姚真泉的女婿杨文成为了邱昌明第11位徒弟。

杨文来到善琏做笔是偶然。他是甘肃陇南人,在杭州念书时与善琏姑娘姚玉粼相恋。2018年9月,从学校毕业的两人回到善琏参加蒙恬会(每年农历9月16日,笔工们为缅怀笔祖蒙恬,会云集善琏蒙公祠举行隆重的祭笔祖仪式,称之为“蒙恬会”),在会上,杨文对做笔产生了兴趣。姚玉粼的父亲姚真泉考虑湖笔家业传承问题很久,这个现象无疑让他眼前一亮,力劝两人回善琏。杨文和姚玉粼是秘书学专业毕业,对营养师工作很感兴趣,本已在杭州找好了工作,还特意去培训机构学习以食疗的方式帮助老年人调理慢性病。在回到善琏的起初几个月,姚玉粼还坚持着帮助邻居食疗。不过慢慢地,姚玉粼从前来体验湖笔的游客身上,看到了他们对湖笔工艺的认可,才下定决心留下来。

必威平台网址多少杨文拜师时,其实邱昌明已随女儿移居杭州8年,但为了指导徒弟,在第一年中他每天都会回善琏,现在仍然坚持每周回来一两次。在邱昌明看来,只有像杨文这样性格沉静的人,才能耐得住做笔时日复一日重复单调动作,现在杨文已掌握了择笔的基本技艺,只是需要更加娴熟。

邱昌明在杨文身上寄托了他对湖笔技艺的希望,杨文是他第11位徒弟,同时也是他收的第3位来自善琏镇私营笔厂和家庭作坊的徒弟。邱昌明曾在1992年至2008年担任善琏湖笔厂厂长,他在上世纪70年代和90年代时曾先后收了两批共8位学徒,都是善琏湖笔厂员工。不过,这8位徒弟在笔工生涯中却都没有收学徒,现在他们均已退休,不再做笔。这意味着,如果邱昌明不再收徒,他所继承下来的技艺面临失传。“工厂里的徒弟退休后就断掉了,但是私营笔厂或者家庭作坊的孩子总有家业要继承,技术更可能长久传承下去。”对于最近的三次收徒,邱昌明明显是经过了慎重的考虑,也抱了更大的期望。邱昌明认为,有了90后传人后,善琏湖笔技艺至少再延续四五十年,而镇上部分笔工则十分悲观地认为,最多还剩5年。

邱昌明的技术承自于制笔名家姚关清。出生于清末的姚关清,是一位在传统湖笔生产体系中成长起来的笔工。湖笔自元朝开始取代宣笔的地位后,成为士人群体推崇的书写工具,经过几百年的发展和传承,在善琏形成了湖笔制作手工业群体。民国初年,善琏从事笔业的家庭已达300多户,笔工已有1000余人。这些笔工除了在本地做笔,还会前往苏州、上海、北京的笔庄谋生,姚关清就是其中一位。他在1949年前长期在苏州的笔庄中做笔,1949年后才回到善琏镇上的家庭作坊里做帮工。

必威平台网址多少1956年,善琏湖笔厂前身湖笔生产合作社成立,隶属于湖州市第二轻工局,姚关清与善琏其他五六百名笔工一起被统一招纳入社。在集体工厂时代,湖笔尚不缺传人,在传承上甚至还保留着很浓厚的封闭性。老笔工们选择徒弟非常谨慎,姚关清一生只有邱昌明一个徒弟。

必威平台网址多少1966年,16岁的邱昌明因家庭必威平台网址多少困难被政府安排进善琏湖笔厂做工,师从姚关清学习湖笔中的择笔工序,专择羊毫笔。择笔在湖笔八大工序中与水盆并列为两大最主要的工序,所谓“万毫之中挑一毛”,择笔决定的是一支湖笔是否能成为精品。择笔时要求笔工对前面工序做成的半成品毛笔以注面、挑削、择、抹等方式,对笔头进行整形,去除杂毛,将笔头(羊毫)变得又光又白。与水盆工相似,择笔也需要十分的耐心,择高档笔时单是几支就需要枯坐几小时。

按照传统的“三年徒弟四年半做”,邱昌明跟随姚关清学习了7年后出师,可以自主择低中高档所有档次的羊毫笔了。邱昌明回忆,姚关清并不识字,但对待做笔却异常较真。在姚关清的观念中,择笔技能是赖以生存的根本,技艺不精就是自毁饭碗,因此对待徒弟十分严苛,骂徒弟是常事。

到了邱昌明这一代时,无论是技艺的开放性还是师徒关系的平等性,都有了很大的不同,笔工担忧的问题也不再是“偷师”,而是后继无人。

从80年代起,善琏镇的人口就已开始外流。最初仅是城市中下放的知青返城,慢慢地,本地人也开始前往上海、杭州、苏州等地寻找工作机会,这里到上海仅需两小时,年轻人很少愿意回到善琏了。平日里善琏的街道显得十分宁静,在溪边、在街旁活动的绝大部分人都是老人。即使留在本地的年轻人也更倾向于选择毛纺厂等企业,在毛纺厂做机修工每月的工资可至四五千,在施工队做木工每天可拿三四百元,但在湖笔厂做笔工,即使是技艺娴熟的师傅,现在每月也只能拿到两三千元。

水盆也同样面临传承难题。王晓华带了两个徒弟。收第一个徒弟时,她十分慎重,当时她43岁,徒弟25岁。选中这个徒弟有两个原因,一是她性格沉静、不浮躁,王晓华认为只有这样的性格才适合做笔,二是这位徒弟的外婆和姨都是水盆工,对水盆工训练的辛苦有认知,有可能坚持下去,不至于半途而废。王晓华收的第二个徒弟是在50岁关口前,这一次更多是一种“抢救”心态。这时,王晓华已马上到退休年龄,如果此时不收,等年龄大了后再带徒弟可能力不从心。更重要的是,愿意学习水盆的年轻人已经凤毛麟角,遇见一个已经是运气,只要是愿意学的人她就会倾囊相授。

湖笔的技艺传承更多是依靠眼看力行,而非口授。在水盆车间,王晓华的两个徒弟坐在她左右两个工作台,这样可以保证随时看到徒弟们的操作细节是否到位,徒弟们也能随时看到师傅的操作手法。

与其他毛笔相比,湖笔最独特之处,是它在笔工精细手艺下制成的带有“锋颖”的笔头。“锋颖是指笔头尖端一段透明部分,锋颖段越长、越透明越好。锋颖好的笔头,按下去笔毛散开饱满而整齐,书写时吐墨均匀、收放自如,收笔后笔头恢复锥状如初、不开叉,且经久耐用。”邱昌明介绍。

必威平台网址多少而锋颖的好坏,水盆工的手艺最为关键。为了让湖笔散开时饱满整齐,每一根笔毛的锋颖必须长短划一,锋颖缺损或过长、过短的毛都要在水盆的工序中除去。

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对于制笔的秘诀,王晓华认为手工艺与现代工业产品不同,没有硬性标准,标准是依靠手工艺人自己的眼睛去定,因此除了师傅的指导外,笔工个人的悟性是关键,有人上手很快,有人一辈子也无法做精。不过,随着年轻人的流失,老师傅们对有悟性的传承人的选择余地已经很小了。

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